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Le Denier

Quarante jours après Pâques, les chrétiens fêtent l’Ascension de Jésus-Christ


Quatre jours après pâques

Pâques, Ascension et Pentecôte sont indissociables et comme trois facettes du même Mystère. L’Ascension fait partie de l’événement inouï de Pâques : par sa mort et sa résurrection, le Christ a sauvé l’homme qui, à sa suite, est désormais appelé à rejoindre Dieu pour vivre dans sa gloire.

Pour parler de ce qui advient de Jésus après sa mort, suite à l’expérience des disciples au matin de Pâques, et pour faire part de cette conviction de foi qu’il est vivant, les évangiles utilisent diverses expressions : il est « ressuscité d’entre les morts », mais aussi il a été « glorifié », « exalté », il est « monté au ciel », il est « assis à la droite de Dieu »…

 

Une Présence dans l’Absence…
Le livre des Actes des Apôtres rapporte que, pendant les quarante jours qui ont suivi Pâques, le Christ ressuscité s’est plusieurs fois montré aux disciples. L’Ascension marque la fin des apparitions du Ressuscité : Jésus « est monté au ciel », c’est-à-dire que désormais, ses disciples devront faire le deuil d’un certain type de présence, d’une présence charnelle.
Grâce à l’Esprit de Pentecôte, ils vont expérimenter une nouvelle manière, pour Jésus ressuscité, de leur être présent.
Désormais, les disciples, dont nous faisons partie, devront « croire sans voir ». Sa présence se révèle dans une absence…

Ascension ivoire
 

La liberté des chrétiens passe par une prise de distance de la part du Christ.  » Il est bon pour vous que je m’en aille « , dit Jésus (Jean 16,7)… Lui qui ne se laisse pas posséder ni étreindre (Jean 20, 17) ne s’impose pas davantage : il laisse ses disciples libres de croire, et donc d’aimer véritablement car librement.

… et qui fait de nous des témoins

Mais cette absence est en même temps forte d’une promesse et d’une invitation à la mission : « vous allez recevoir une puissance, celle du Saint Esprit qui viendra sur vous ; vous serez alors mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre… »
Il ne s’agit pas de rester les yeux levés vers « le ciel » ! L’Ascension est un appel à la responsabilité. C’est aux chrétiens désormais d’être témoins du Christ ! Le désir « du ciel » devra passer par le service des hommes…

Une Présence universelle
Jésus n’est plus accessible aux disciples de manière visible, il leur est beaucoup plus présent, de manière invisible, mais profonde :  » Je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde  » (Matthieu 28, 20). Il l’est aussi désormais dans les sacrements, ou auprès de ceux qui prient…
Jésus, ressuscité et monté au ciel, demeure avec nous, avec son Église, il est présent auprès des hommes de tous temps et de tous lieux, tous les jours et jusqu’à la fin des temps.

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